Юридичний бутік VS топ-гравці ринку: 12 питань до партнерів VB PARTNERS

2020-10-28

КИЇВ — 28 жовтня 2020 року. Секрети побудови команди та роботи з клієнтами, тенденції практики White-Collar Crime та точки її перетину з Dispute Resolution, оцінка діяльності ВАКС і очікування від співпраці з держорганами — про це розповіли в інтерв'ю для «Український юрист» партнери юрфірми, яка очолила міжнародний рейтинг Best Lawyers в практиці Criminal defense — VB PARTNERS: Президент Асоціації правників України Денис БугайВолодимир Ващенко та Олександр Лук'яненко.

Денис Бугай, партнер-співзасновник, керівник практики White-CollarCrime

1. У червні міжнародний рейтинг Best Lawyers оприлюднив результати свого дослідження, визнавши VB PARTNERS «Фірмою року в практиці кримінального права». Як невеликий юридичний бутик зміг випередити великих гравців ринку у цій категорії?

Понад 5 років тому ми змінили стратегію та відмовились від класичної моделі компанії повного циклу, обравши формат юридичного бутика. Прерогативою нашого формату є ексклюзивна якість та орієнтованість на потреби клієнта, поєднана з готовністю приймати відповідні ризики, що йдуть пліч-о-пліч з клієнтською проблемою.

Я виділяю кілька основних передумов нашого успіху. По‑перше, це екстрапрофесійна команда, об’єднана спільною метою та цінностями. Саме єдність мети та цінностей перетворює об’єднання юристів у команду та є запорукою синергії.

По‑друге, високі стандарти якості та ідеально відпрацьовані бізнес-процеси. Ми приділяємо значну увагу кожному етапу роботи: від методології формування позиції у справі до алгоритму роботи кур’єра під час подання документів. Безкомпромісність у питаннях якості — наша ключова вимога.

По‑третє – проактивна професійна позиція кожного члена команди (від юридичного секретаря до партнера-засновника). Мова йде про відданість інтересам клієнтів, щирість намірів, жагу досягнення успіху, постійне бажання самовдосконалення та відточення правової позиції – разом це створює драйв та хімію, які важко описати словами, а потрібно лише відчувати.

Наша перемога — результат плідної роботи протягом останніх років. Особливо приємно, що наші досягнення були визнані авторитетним дослідженням Best Lawyers саме  в результаті опитування колег по ринку.

2. Best Lawyers визнав лідерами практики кримінального права відразу чотирьох адвокатів юрфірми. Чи існує конкуренція між членами команди?

Ми ніколи не конкуруємо один з одним. Ми конкуруємо з нашими процесуальними опонентами та інколи  з колегами по ринку. Наші адвокати вмотивовані можливістю професійної реалізації, зокрема роботою в найбільш складних проєктах та комплексних кейсах. Вікно кар’єрних можливостей в нашій компанії завжди відчинене, тому кожен адвокат може стати партнером.

Ми керуємося відомим принципом: «Grow or Go». Специфіка практики не передбачає перебування в зоні комфорту.

Прозорість у питаннях фінансової мотивації є ще одним із ключових елементів. Надзусилля юристів та адміністративного персоналу мають конвертуватися в бонусні й преміальні виплати. Має бути проста та зрозуміла система винагород, оформлена у відповідну офіційно затверджену політику.

3. Вочевидь, практика WCC щороку стає дедалі затребуванішою. Які послуги найбільше користуються попитом та які очікування Клієнта від роботи з адвокатом?

Сьогодні можна виділити чотири основні сегменти практики White-Collar Crime, з якими ми найчастіше працюємо.  

Перший сегмент практики  це захист бізнесу від спроб протиправного впливу правоохоронних органів. Другий  злочини в діловій сфері (ухилення від сплати податків, розкрадання, шахрайство тощо). Третій сегмент  антикорупційні розслідування і розслідування, пов’язані з державним бюджетом і активами (активна робота НАБУ та САП створює великий потік роботи). Четвертий напрямок  питання транскордонних розслідувань, екстрадиції та Інтерполу. Варто окремо виділити  представництво інтересів бізнесу, який виступає потерпілим від дій недобросовісних контрагентів або держави.

У Клієнта практики White-Collar Crime є свій досвід у корпоративному світі, з його системністю та структурованістю. Тому наш Клієнт очікує, перш за все, комплексну експертизу (а не тільки знання кримінального процесу), розуміння правил корпоративного світу, базове знання іноземних мов.

Важливою потребою є стратегічне мислення, здатність запропонувати план з розумінням усіх можливих ризиків (в тому числі репутаційних), а не лише кримінальних.

Значну роль відіграє можливість ведення транскордонних розслідувань. Більшість масштабних кейсів спрямованості WCC неминуче пов’язані з іноземними юрисдикціями.

4. Високі стандарти роботи потребують насамперед професійного підходу, тож як в компанії вирішується кадрові питання? Вирощуєте власні кадри чи заохочуєте висококваліфікованих експертів?

Наша робота пов’язана з підвищеним стресом, вимоги  високі. Специфіка практики не передбачає перебування у зоні комфорту, вимагає постійного зростання. Не всім це підходить. Хтось, отримавши унікальний досвід, вибирає більш спокійний формат життя. Пишаємося колегами, які почали свою кар’єру з нами, а сьогодні очолюють юридичні служби компаній, які стали нашими клієнтами. Також ми пишаємося партнерами та зростаючими членами команди, які прийшли в компанію ще студентами, прийняли наші принципи та оцінили переваги, разом з нами досягли визнання національними та міжнародними рейтингами.

Серед основних критеріїв «нашого адвоката»: глибокі знання з теорії права; розуміння права, швидка орієнтація у законодавстві і судовій практиці; навички письмової та усної комунікації, а також публічних виступів. Окреме побажання  розвиток знань експертного рівня у додатковій сфері: податки, цінні папери, нерухомість та земля, корпоративне управління, захист економічної конкуренції тощо.

З метою поліпшення soft skills у нас впроваджена система освітніх ініціатив різного рівня. Кожен квартал адвокати проходять тренінги та незалежну оцінку. Кожні півроку  оцінка всього персоналу за шкалою із 10 різних критеріїв. На її підставі визначаємо сильні і слабкі сторони, формуємо план особистого розвитку.

Володимир Ващенко, партнер-співзасновник, керівник практики DisputeResolution 

5. Однією з пріоритетних практик VB PARTNERS є Dispute Resolution. Як вона перетинається з практикою White-Collar Crime?  

Наша практика Dispute Resolution крім власне судових процесів включає мирні переговори з конкурентами і органами влади, участь в засіданнях парламентських комітетів і контрольних комісій, використання інструментів Американської торгової палати та Європейської бізнес-асоціації для відстоювання інтересів і захисту бізнесу, активну позицію в антидемпінгових розслідуваннях тощо. Тобто вирішення конфліктів найбільш ефективним для клієнта способом.

У судовій практиці, як частині  Dispute Resolution, ми зробили акцент на судових процесах з державою в сфері приватизації/реприватизації, оподаткування, оренди, землекористування і т.д.

У практиці White Collar Crime ми робимо акцент на питаннях захисту бізнесу від тиску силовиків. Незважаючи на нерівність учасників кримінального процесу, в більшості випадків клієнт може зайняти проактивну позицію і бути суб'єктом, а не об'єктом відносин. Окремим напрямком є боротьба з корпоративним шахрайством. Вважаємо, що у широкому сенсі ці напрямки правової допомоги є пов’язаними з вирішенням спорів.

Іноді через різні обставини не можливо розраховувати на ефективний судовий захист в Україні. Тому судове оскарження може використовуватися тільки для винесення проблеми конкретної особи в публічну площину або для подальшого звернення до міжнародних інстанцій. Наприклад, подання скарги до Європейського суду з прав людини є можливим після вичерпання національних засобів захисту.

Іноземні інвестори можуть також звернутися в міжнародний арбітраж на підставі угод про захист інвестицій. Останні допускають широке тлумачення прямої і непрямої експропріації активів, а також справедливої компенсації вартості.

Наразі наша компанія виступає національним радником в інвестиційних арбітражах, захисті бізнесу у кримінальних провадженнях, судовому захисті корпоративних прав акціонерів, оскарженні необґрунтованих рішень про застосування санкцій та правових актів про порядок їх застосування.

6. Чому бізнес сьогодні не почувається захищеним? Хто є вашими Клієнтами?

Одну групу наших клієнтів утворюють транснаціональні публічні компанії та їхні представництва, які багато років представлені в Україні та успішно продовжують комерційну діяльність.

Іншу групу утворюють іноземні інвестори, які через відсутність верховенства права та судового захисту, кримінальні провадження та рішення суб’єктів владних повноважень втратили свої активи або контроль над ними.

Політично-мотивовані та економічно необґрунтовані рішення Національного банку призвели до того, що третьою групою наших клієнтів стали банківські установи, їх кінцеві бенефіціари та топ-менеджмент.

Крім того, недосконалість санкційного законодавства та непрозорі мотиви їх запровадження призвели до утворення відповідної практики. З урахуванням практики ЄСПЛ, у кожному випадку звернення до суду, має бути у повній мірі встановлено ключові фактичні обставини справи та перевірено наявність достатніх, конкретних та належних підстав для застосування санкцій. Нещодавно, в одній із справ нам вдалося переконати Касаційний адміністративний суд у складі Верховного Суду, що санкції були застосовані за відсутності підстав та без легітимної мети. Відповідно позов в інтересах клієнта було задоволено, санкції скасовано.

Ще одну групу утворюють приватні клієнти, які з нашою допомогою вирішують складні питання у відносинах з державою та бізнес-партнерами.

7. Ми часто чуємо про дотримання професійних стандартів у роботі. А що Ви вкладаєте в це поняття?

У компанії існують правила і політики, але компанія досягає найкращого результату для клієнта не за рахунок формальних підходів і ієрархічного контролю, а за рахунок поділу загальних цінностей. Будь-які робочі ситуації зіставляються з загальними обговореними і розробленими принципами, і відповідні рішення приймаються співробітниками самостійно, в межах їх компетенції.

Правильна, в рамках закону, побудова взаємовідносин з органами державної влади, у т.ч. органами досудового розслідування, аналітична робота і моделювання ситуації здатні запобігти негативному тиску. Компанії зацікавлені у ефективних бізнес-процесах. У підсумку, ми часто залучені не тільки до юридичної роботи, але й до прийняття клієнтами ділових рішень. Остаточне рішення залишаємо за клієнтом, але незалежна рекомендація винагороджується.

Ми прогнозуємо, оцінюємо і допомагаємо запобігти ризикам. Відповідно не чекаємо оголошення тендеру на юридичні послуги, самі формуємо проект і презентуємо його цінність клієнту.

Олександр Лук’яненко, партнер

8. Послуги з питань кримінального права користуються дедалі більшим попитом, і майже кожна юрфірма розвиває цей напрям. Чому ситуація на ринку складається саме таким чином, адже ще 5-10 років тому такі послуги пропонувало набагато менше юрфірм?

Зростання популярності напрямку White-Collar Crime серед юридичних компаній перш за все обумовлено створенням нових антикорупційних органів та частковим реформуванням судової та правоохоронної системи. Підвищення якості роботи судових та правоохоронних органів створює попит на адвокатські послуги іншої, більш високої якості.

Не в останню чергу на популярність практики впливає і суспільний запит на притягнення до кримінальної відповідальності представників певних категорій суспільства, зокрема чиновників, банкірів, представників колишньої влади та інших. 

Збільшення кількості кримінальних проваджень зумовлює створення команд адвокатів в сфері White-Collar Crime, навіть в тих юридичних компаніях, які ще вчора мали інші профільні практики.

Проте вважаю, що вже років через п’ять така тенденція зміниться З відновленням економіки, ринку нерухомості, збільшенням M&A угод, великі юридичні компанії повернуться до практик, які їм більше притаманні. 

9. Як вплинула діяльність НАБУ-САП-ДБР на практику WCC? Якої роботи для вас додалося?

Провадження НАБУ та САП сьогодні складають більше половини від загального обсягу нашого завантаження. Відповідно ми можемо відмітити високий темп роботи та професійність представників цих структур, які формують попит на послуги висококваліфікованих команд адвокатів. Більшість проваджень НАБУ за своїм характером є комплексними, а процесуальні дії відбуваються в декількох юрисдикціях. До того ж, такі справи перебувають під пильним наглядом суспільства. Щоб максимально запобігти можливим як правовим, так і репутаційним ризикам часто доводиться витрачати багато часу та залучати цілі групи адвокатів.

10. Більше року в Україні діє нова судова інстанція  Вищий антикорупційний суд. Як оцінюєте його ефективність? Які очікування маєте?

У новому суді створено комфортні умови для роботи, працює ввічливий персонал, а навантаження суддів дозволяє їм якісно готуватися до засідань та вчасно їх починати.

Що стосується першого року роботи суду  він досить активний. Було розглянуто майже вісім тисяч клопотань.

Проте є тенденція щодо прийняття рішень, яка викликає певне занепокоєння. Ми очікуємо, що суд має бути незалежним арбітром, як і визначається законом. Але за час роботи суду спостерігається його лояльність до сторони обвинувачення. Наприклад, у 90% випадків апеляційна палата має обвинувальний нахил.

Фактично, суд проявляє залежність від громадської думки, яка покладає на нього єдину місію  «посадки». Для адвокатів така тенденція є чималим професійним викликом.  

Крім того, ВАКС демонструє нам рекордні розміри застав. Відповідно до закону, максимальний розмір застави – 600 000 грн, лише у виключних випадках його може бути збільшено. Практично по кожній справі судді ВАКСу призначають застави від 1,5 млн до 100 млн грн.

Сподіваюся, рано чи пізно представники нашої судової влади прийдуть до розуміння того, що верховенство права  це не демонстративні «посадки» на вимогу суспільства. Суд має приймати справедливі та законні рішення.

11. Чи є якісь особливості у веденні справ клієнтів, якими зацікавилися антикорупційні органи?

Антикорупційні провадження перш за все характеризуються високою публічною увагою, що значно вливає на управління репутаційними ризиками як клієнта, так і для адвокатів, які представляють його інтереси. В результаті необхідно доводити свою позицію не лише детективам, прокурорам та суду, але й громадськості.

Як я вже зазначав раніше, НАБУ та САП стали діяти більш професійно та ефективно співпрацювати з антикорупційними органами інших держав. Саме тому, найважливіше у веденні антикорупційних справ — долучатися до них на ранніх стадіях, коли слідство ще перебуває на етапі збору доказів. Це надає змогу якісно та чітко довести свою позицію, в тому числі не допустити повідомлення про підозру клієнту.

12. Які цілі ставить собі VB PARTNERS на найближчі роки?

Сьогодні ми приділяємо особливу увагу західним ринкам та будуємо широку партнерську мережу з колегами із Австрії, Німеччини, Франції, Люксембургу, Швейцарії, Великобританії та США. Основні питання наших переговорів з іноземними партнерами стосуються практики корпоративних розслідувань, яку ми продовжуємо активно розвивати.

Звісно ж, ми плануємо залишатися №1 у сфері White-Collar Crime та ставимо на меті й надалі займати топові позиції в практиці Dispute Resolution.  

НАГАДАТИ ПАРОЛЬ